叶限

  本篇选自唐段成式之酉阳杂俎。段极喜记载奇异故事(段于纪元八六三年逝世)。研究民间故事诸学者曾研究此流传世界之故事,竟发现最早之写定乃在中国,颇耐寻味,斯拉夫民族故事中,亦有此类故事,其中亦有动物为友,日耳曼民族中亦有此类故事,其中亦记失去一鞋,中国故事中则此二特点俱备。原作者称此故事系其仆人所述,该仆为永州土蕃,永州在今广西省。欧州记载此故事最早者为Des Perriers,在其所著之Nouvelles recreations et joyeux devis中,出版于一五五八年。本故事富历史兴趣,故忠实译出之。
  * * *
  秦汉以前,一个山洞里有一个酋长,土人叫他吴洞主。他娶了两个妻子,一个妻子死后留下一个幼女,名叫叶限。叶限生得聪明伶俐,极会做金工,颇受父亲疼爱。父亲死后,后娘横加虐待,常常强迫她去斫柴,命她到危险的地方从深井去打水。
  一天,叶限捉到一条鱼,两寸多长,鳍鳝金眼,她就带回家去,放在一盆水里。鱼一天天长大起来,后来盆子装不下了,叶限把它放在房子后面的池塘里。叶限一到池塘边,那条鱼就游到水面来,把头枕在水边,若是别人来,那条鱼就不上来。
  叶限的行动古怪,引起后娘的注意。后娘总是到池搪边去等着,那条鱼决不肯上来。一天,后娘心生一计,向叶限说。‘你做活不是很累吗?我给你一件新褂子穿吧。’于是她叫叶限脱下旧衣裳,教她到很远的一个水井去打水。后娘穿上叶限的衣裳,把一把锋利的刀藏在袖子里,走往池塘边去叫那条鱼,那鱼的头一出水,她一刀把那条鱼斫死。那时那条鱼已经有一丈长,把那条鱼煮熟以后,尝起来,味道比平常的为要好多少倍。后娘把鱼骨头埋在粪堆里。
  第二天,叶限回来了,她一到池搪边,看见鱼没有了。她哭起来没完,直到后来天上下来一个头发蓬松衣裳褴褛的人。安慰她说:‘不用哭,你后娘把鱼宰了,骨头埋在粪堆里。回家去,把鱼头带回你的屋子藏好。以后,你有什么要求,向鱼骨头祷告,你什么事情都能如愿的。’叶限就遵照那个人的话办。不久,叶限就有了金子、珠宝、首饰、漂亮的衣裳,料子极其精美,哪个少女看见不喜爱呢?
  山洞里过庆祝节的夜里,后娘吩咐他在家看守果园。叶限见后娘走了老远之后,她穿上一件绿褂子,也去参加庆祝会。妹妹一眼看见她,向妈妈说:‘那个姑娘怎么像大姐呢?’后娘似乎也认出了她。叶限一发觉她俩直瞥她,赶紧跑了。跑得太慌忙,掉了一只鞋,这只鞋山洞的土人拣着了。
  后娘到了家,看见叶限正抱着一棵树睡觉呢。她把叶限是那个打扮漂亮的姑娘的怀疑,也就搁开了。
  离山洞不远有一个王国,叫做驼环国。因为兵力强,国土有二十四个岛,领海有几千海浬大。吴洞主的土人把叶限丢掉的那只鞋卖给了驼环国的人,后来这只鞋辗转进给了国王。国王令宫里的女人试试那只鞋。但是鞋比宫里女人最小的脚还小一寸。于是他令全国的女人都试这只鞋,没有一个人穿得上。
  国王以为那只鞋来路不明,把土人监禁起来,苦刑拷问。那个可怜的土人叶说不出鞋的究竟。最后国王吩咐把那只鞋放在路旁,派兵逐户搜查,谁有另外一只的,抓进宫去。各家都被搜查之后,叶限被兵卒发现。她奉命试那只鞋,穿着非常合适。于是她身穿绿褂子,脚穿那双鞋出现在众人之前,真是美若天仙。臣下一本奏明国王,国王令人带叶限进宫。她随身带着鱼骨头。
  叶限离开山洞之后,后娘和那个女儿死在飞石之下。土人可怜她们母女,把她俩埋了,上面立了一通石碑,刻着"恨妇冢"。土人认为她俩是婚姻神,香火很盛,只要有人为婚事祷告,总是有求必应。
  国王回岛之后,立叶限为王后。婚后第一年里,国王向鱼骨头要的玉石珠宝太多了,鱼骨头不肯答应。国王就把鱼骨头埋在海边,用一百斛珠宝和金子围在四周。后来兵卒造反,国王到埋鱼骨头的地方去,发现鱼骨头已被海潮冲去,直到今天始终没再找到。

  这个故事是老仆李士元跟我说的。他是永州的苗人,记得很多南方的故事。

  录入:林六呆
  提供:城乡台湾/www.folkdoc.idv.tw/
  网址:http://www.folkdoc.idv.tw/classic/p06/fa/fa09/01.htm